Bourgogne wijn - wat is dat eigenlijk?
Bourgogne is een historisch en zeer gerespecteerd wijngebied in het oosten van Frankrijk. Deze wijnen hebben al lang veel wijnharten over de hele wereld doen bekoren. Hoewel Bordeaux elk jaar ongeveer vier keer zoveel wijn produceert, worden de naar schatting 30.000 hectare wijngaarden van Bourgogne als even belangrijk beschouwd, omdat ze enkele van de meest exclusieve wijnen ter wereld produceren.

Bourgogne wijnen komen uit verschillende verschillende subregio's, elk met zijn eigen specifieke karakter. Vier hiervan bevinden zich in het hart van Bourgogne, in een smalle strook van 120 km tussen de steden Dijon en Mâcon. Van noord naar zuid zijn dat de Côte d'Or (bestaande uit de Côte de Nuits en Côte de Beaune), de Côte Chalonnaise en de Mâconnais.

Chablis, gelegen in een afgelegen zak met kalkstenen heuvels in het noordwesten van Bourgogne, produceert witte wijnen die qua stijl zo verschillen van die van centraal Bourgogne dat het vaak wordt behandeld als een regio op zich. Een volledige 200 km (130 mijl) ten zuiden van Chablis ligt Beaujolais - door de wijnwereld behandeld als een subregio van Bourgogne, ondanks dat het zich eigenlijk in de regio Rhône-Alpes bevindt.

De twee belangrijkste druivensoorten van Bourgogne zijn Pinot Noir en Chardonnay, beide leden van de uitgebreide 'Pinot'-druivensoortenfamilie. Gamay en Aligoté worden ook in de hele regio verbouwd en produceren meer rustieke wijnstijlen.

Gamay wordt gebruikt in de rode en roséwijnen van Mâcon, terwijl Aligoté een eigen appelation heeft in de vorm van Bourgogne Aligoté. Aan het einde van de 14e eeuw verbood de eerste hertog van Bourgogne de Gamay druif en deed het af als ongeschikt voor consumptie.

Het was echter nog steeds toegestaan ​​in de Rhône regio, waar het een nieuw huis vond in Beaujolais. Chablis is een unieke op Chardonnay gebaseerde appelation.

De wijnproductie in Bourgogne werkt op drie verschillende manieren. De eerste is via 'négociants', die de druiven of wijn kopen bij verschillende kleinere producenten en deze onder hun eigen naam verkopen. De tweede is via coöperaties - georganiseerde groepen druiventelers die hun middelen bundelen om een ​​wijnmakerij op te richten voor collectief gebruik. De derde methode omvat wijnproducenten die zowel wijngaarden als een wijnmakerij bezitten. Dit komt minder vaak voor dan de vorige twee vanwege de kosten die gemoeid zijn met het bouwen en onderhouden van wijnmakerijen.

De complexiteit van de landverdelingen van Bourgondië en de aanwezigheid van coöperaties en onderhandelaars zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden en maakt het soms best complex. De belangrijkste oorzaak is te vinden in de erfwetten van Napoleon, die gelijke erfrechten gaf aan alle kinderen van een gezin, waardoor land snel gefragmenteerd werd.

Voorafgaand aan de Franse Revolutie in 1789 bezaten de Franse kerk en adel de meeste wijngaarden van Bourgogne, maar deze werden verkocht en gefragmenteerd door de revolutionaire regering en werden met elke volgende generatie verder verdeeld.

Het klimaat is overwegend continentaal, met relatief korte zomers en koele winters, waardoor het voor de druiven een uitdaging is om volledig te rijpen. De grootste bedreigingen voor de druiventelers van Bourgogne - vooral die in Chablis - zijn voorjaarsvorst en hagel, die grote schade kunnen toebrengen aan bloeiende wijnstokken.

Het landschap hier wordt gekenmerkt door zijn kalksteenbodems, die zich manifesteren in glooiende heuvels, steile, scherpe valleien of rotsachtige ontsluitingen. Deze bodems zijn van enorm belang voor het karakter van de Bourgondische wijnen, en brengen een typische mineraliteit en complexiteit met zich mee - vooral bij de witte wijnen. Samen met overwegingen van positie, is het de precieze samenstelling van de bodem ('terroir') van de beste Bourgogne wijngaarden die hen de eer van Premier Cru of Grand Cru-status bezorgt.